Победим ли мы гепатит С?
Победим ли мы гепатит С?. гепатит с

Гепатит С называют молчаливым убийцей. Симптомы заражения коварным вирусом могут быть незаметны годами и даже десятилетиями, однако, в конце концов, у инфицированного человека начинается цирроз или рак печени. Если ли у нас шансы на победу над HCV?

После того, как в 70-х годах ХХ века были выделены возбудители гепатитов А и В, вскоре стало ясно, что существует еще одна разновидность болезни, которую поначалу обозначали просто как "не, А и не В". Спустя десятилетие этот вирус был найден и изучен. Назвали его в алфавитном порядке — гепатитом С.

В настоящее время вирусом гепатита C заражено уже около 3% населения Земли. К несчастью, количество заболевших продолжает расти. Опасность вируса в том, что сразу после заражения он может не вызывать никаких симптомов, однако затем болезнь переходит в хроническую форму и нередко заканчивается циррозом или раком печени. В настоящее время существуют довольно эффективные лекарства, однако они крайне дороги и не гарантируют полного излечения: рецидив все равно может произойти. Вакцины от гепатита С пока не существует. Есть ли у человечества шанс на победу над вирусом-убийцей?

Сколько людей в мире болеет гепатитом С

По данным ВОЗ, гепатитом С на планете болеют 130-150 млн. человек. Количество зараженных ежегодно увеличивается еще на 3-4млн. Территории с наиболее плотным количеством носителей вируса — Центральная и Восточная Азия, Северная Африка, на и Ближний Восток — там вирус гепатита С имеют более 3,5% населения. В Южной и Юго-Восточной Азии его распространенность составляет от 1,5 до 3,5%. в других регионах она ниже. Среди отдельных стран наиболее высока зараженность HCV в Египте (22%), в Пакистане (4,8%) и в Китае (3,2%).

Гепатит С: как происходит заражение

Гепатит С — болезнь с парентеральным (через кровь) и инструментальным путем заражения. Заражение также возможно через поврежденную кожу и слизистые, но вероятность этого намного ниже; самым опасным фактором передачи вируса является кровь. Источником инфекции являются больные с активным гепатитом C и латентные больные — носители вируса. Наиболее опасны с этой точки зрения больные с хронической формой заболевания.

Проще всего заразиться HCV, пользуясь одним и тем же шприцем с носителем вируса, в медицинских учреждениях при несоблюдении правил гигиены и стерилизации инструментов, в маникюрных, тату- и присинг салонах. Как ни странно, при незащищенных половых контактах вероятность заболеть гепатитом С гораздо меньше, чем гепатитом В. Как утверждают врачи, в 20 % случаев установить способ передачи вируса не удается.

Первый удар гепатита С приходится на печень

Прежде всего, вирус поражает гепатоциты — клетки печени, участвующие в синтезе и хранении белков, трансформации углеводов, синтезе холестерина, желчных солей и фосфолипидов. В некоторых случаях он повреждает стенки кровеносных сосудов и даже вызывает расстройства центральной нервной системы.

Коварство HCV в том, что поначалу симптомы заболевания часто либо отсутствуют, либо yнастолько слабы, что человек долгое время может не обращать на них внимания. Больной чувствует снижение аппетита, у него развивается утомляемость, мышечная слабость, депрессивное состояние. Порой люди живут с вирусом десятилетия до того, как узнают, что являются носителями. Спрашивается, если с HCV можно прожить 20-30 лет, в чем же тогда его опасность? К сожалению, рано или поздно инфекция переходит в хроническое состояние, приводящее циррозу или раку печени. Лишь 20% носителей счастливо избегают этой участи.

Первые симптомы заражения гепатитом С

Между тем, узнать о заражении можно всего через 1-2 недели после реальной передачи вируса. В ходе лабораторной диагностике медики проводят прямой поиск в крови вирусной РНК с помощью полимеразной цепной реакции. Информацию о том, что человек является носителем HCV, может дать уровень ферментов печени, но во многих случаях он не отличается от нормы, так что это способ не слишком надежен.

Внешне вирус гепатита С представляет из себя икосаэдрическую (двадцатиугольную) капсулу из белка, сверху окруженную еще и жировой оболочкой. В эту внешнюю липидную оболочку встроены гликопротеины, участвующие во взаимодействии с рецепторами поверхности клетки носителя. Абсорбируясь в клетку, вирус как бы "роглатывается" ей, и уже внутри освобождает свой геном, находящийся внутри капсулы — однонитевую РНК, составленную из примерно 9600 нуклеотидов. Гепатиту C генетически довольно "разнообразен": известно 6 основных генотипов вируса и около 90 подтипов.

Как лечиться от гепатита С

Существуют ли методы борьбы с гепатитом С? Как уже говорилось выше, стопроцентно надежного метода лечения этой инфекции пока не разработали. Традиционный способ — лечение больных комбинацией интерферона с препаратом рибавирином. После этого обычно выздоравливают 50-80% зараженных.

В последнее время появились новые препараты, непосредственно воздействующие на вирус-специфические ферменты и на репродукцию вируса. Эти препараты заметно повышают эффективность терапии (почти до 100%), но они очень дороги. В России и в ряде других стран зарегистрирован препарат — телапревир, который обладает несколько другим механизмом действия, но тоже подавляет репродукцию HCV. Курс лечения подобными препаратами может стоить от нескольких тысяч долларов до сотни тысяч.

Успешность лечения зависит и еще от двух факторов: генотипа вируса (какие-то более устойчивы и склонны давать рецидив болезни), а также от времени обнаружения HCV в крови. Как показывает практика, у многих зараженных вирус не обнаруживают до момента, когда начинаются тяжелые поражения печени.

Как утверждают врачи, наиболее эффективной мерой борьбы с "молчаливым убийцей" стала бы вакцинация: как и всегда, болезнь легче предотвратить, чем вылечить.

Попытки создать вакцину против HCV начались практически сразу после его открытия. Но в отличие от вирусов гепатитов, А и В, задача оказалась намного сложнее. РНК-зависимая РНК-полимераза HCV — фермент, который копирует вирус, позволяя ему размножаться — при копировании вирусного генома допускает много ошибок. Последовательности нуклеотидов в геномах различных генотипов могут различаться до 30%. К такому "генетически разнообразному" вирусу очень трудно создать вакцину.

Еще одна сложность: даже если вакцина будет создана, испытывать ее будет не на ком. HCV заражает только человека и шимпанзе. Содержать крупных обезьян и работать с ними в лабораторных условиях трудно и дорого, опыты же на людях этически недопустимы. Вакцинация же ослабленным вирусом оказалась чревата превращением его в активный. И от таких экспериментов медики отказались.

Однако есть любопытные данные. Некоторым людям свойственен протективный иммунитет к HCV: примерно 25% зараженных способны спонтанно излечиваться от этой вирусной инфекции. Если же кто-то из этих 25% кто подвергается повторному заражению, то он или она спонтанно излечивается уже в 80% случаев. При повторной инфекции избавление от вируса у них происходит быстрее, в крови быстрее появляются противовирусные антитела, активнее включается клеточный иммунитет.

Механизмы этого приобретенного иммунитета пока изучены недостаточно, но некоторые исследования уже были проведены. Имеющиеся данные заставили некоторых исследователей пойти нетрадиционным путем: в настоящий момент они пытаются создать вакцину, стимулирующую не гуморальный иммунитет (выработку противовирусных антител), а Т-клеточный иммунитет: механизм, активирующий формирование Т-клеток, которые уничтожают сами клетки организма, пораженные вирусом, и таким образом препятствуют его распространению.

Исследование по разработке такой вакцины сейчас ведет группа ученых во главе с Элеанорой Барнс (Eleanor Barnes) из Оксфорда. Правда, результатов придется подождать: прежде, чем вакцина будет допущена в медицинскую практику, она должна пройти клинические испытания, на которые уйдет 3-4 года.

Филимонова Яна
комменты
Связь характера с болезнями, иммунитет человека Связь характера с болезнями, иммунитет человека Психотерапия
Иммунитет человека получает своё здоровье от целеустремленности, оптимизма, трудолюбия, бескорыстия, открытости и способности прощать в характере человека.
Симптомокомплексы поражения спинного мозга на различных его уровнях Симптомокомплексы поражения спинного мозга на различных его уровнях Методы диагностики
Спинной мозг – это часть центральной системы, своеобразный переходник между головным мозгом и периферическими нервами.