Дышите... Не дышите!

О том, что воздух в мегаполисах сильно загрязнен, известно всем. Но ученые утверждают, что в Сибири или на Дальнем Востоке он ничуть не лучше, чем, например, в Москве. Наступили времена, когда дышать стало опасно. Недавно в черный список попал... озон. Так что теперь подумайте, прежде чем глубоко вдохнуть запах "свежести после грозы".

Итак, вот перечень главных загрязнителей воздуха.

Взвешенные частицы

Частицы размером менее 10 микрон - это пыль, сажа или дым. Взвеси образуются при сгорании практически любого вида топлива, а также при осушении почвы. В городах такие частицы - основная причина смога.

Взвеси могут быть как практически безвредными, так и чрезвычайно опасными для здоровья - все зависит от химических соединений, которые оседают поверхности частиц. Чаще всего от пыли и сажи страдают дыхательные пути, но возможны и другие заболевания - от поражения сердца до раковых опухолей. Взвешенные частицы особенно опасны, если в атмосфере повышено содержание оксидов азота и серы.

Диоксид серы (SO2)

Это газ, который, соединяясь с водой в атмосфере, образует сернистую кислоту. В результате в регионах, где в воздух выбрасывается много SO2, часто выпадают кислотные дожди, которые особенно вредны для растений и почвенных микроорганизмов. Оксид серы опасен и для людей, особенно страдающих от заболеваний легких и бронхов.

Читайте по теме: В заложниках у экологии жилища

За последние годы в Европе, США и России уровни диоксида серы в атмосфере значительно упали и продолжают снижаться. Высокими они остаются лишь в тех регионах, где на электростанциях, котельных и металлургических предприятиях в качестве топлива используют уголь. Как видно на карте, больше всего SO2 в Норильске: там средняя концентрация почти в три раза превышает предельно допустимое значение.

3458.jpegОксиды азота (NOx)

Эти вещества выделяются в основном при сгорании органического топлива при высоких температурах: в двигателях автомобилей, на электростанциях и промышленных предприятиях. Как и оксиды серы, соединения азота приводят к выпадению кислотных осадков.

Кроме того, они участвуют в химических реакциях под действием солнечного света. В результате этих реакций появляются еще более опасные токсины, а также сильный смог: воздух, загрязненный оксидами азота, имеет буроватую окраску.

Даже при небольших концентрациях оксидов азота у людей наблюдается нарушение дыхания, кашель. В регионах, где повышен уровень NOx, часто вырастают дети с серьезными заболеваниями дыхательных путей.

Угарный газ или оксид углерода (CO)

Об таком соединении, пожалуй, слышали все. Это продукт неполного сгорания топлива, большую часть которого в атмосферу выпускают автомобили. В воздухе он существует около месяца, после чего окисляется в относительно безопасный углекислый газ - CO2. Угарный газ на долгое время снижает способность крови переносить кислород. В результате от кислородного голодания страдают сердце и мозг.

Озон (O3)

Всем известно, что озон формирует защитный слой на высоте от 15 до 50 км над поверхностью Земли. Это ограждает планету от опасного излучения Солнца. Озон, находящийся на небольшой высоте, напротив, никакой защитной функции не несет. Такой озон - сильный окислитель, который опасен для животных и растений. У человека под воздействием этого вещества появляются серьезные ожоги на слизистой оболочке дыхательных путей. Больше других от озона страдают дети, проводящие лето в городах с жарким климатом.

Наибольшие концентрации озона достигаются в городах. Дело в том, что необходимые для его образования компоненты - легкие органические вещества и оксиды азота - в большом количестве содержатся в выхлопных газах. При жаркой погоде и солнечном свете из этих веществ легко образуется озон, который затем смешивается с воздухом и переносится ветром на большие расстояния.

Свинец (Pb)

Свинец попадает в человеческий организм при вдыхании воздуха, с пищей и водой. Также этот металл оседает на пылевых частицах. Он накапливается в крови, костях и мягких тканях. Воздействие свинца приводит к серьезным заболеваниям почек, печени, нервной системы и других органов. От свинца развиваются расстройства психики, припадки, умственная отсталость. Особенно опасен он для здоровья детей.

Не одно десятилетие он выбрасывался в атмосферу вместе с выхлопными газами. Виной этому этилированный бензин. В России его производство запрещено лишь с 2003 года, поэтому сейчас снижение содержания свинца в атмосфере значительно снизилось.

Читайте по теме: Солнце + свежий воздух = здоровье

Как и другие тяжелые металлы, он накапливается растениями. Поэтому, если осенью сжигать опавшие листья - этот опасный токсин снова попадет в атмосферу.

Летучие органические вещества

Эти соединения, в первую очередь бензол, формальдегид и 1-3 бутадиен, образуются при неполном сгорании автомобильного топлива или при испарении горюче-смазочных материалов. При относительно небольших концентрациях они могут вызывать раковые заболевания, повреждения сердечно-сосудистой системы, печени и почек. Кроме того, они приводят к врожденным уродствам или бесплодию.

Летучие органические соединения довольно легко вступают в химические реакции с кислородом и другими окислителями, что приводит к образованию более серьезных токсинов.

Токсические вещества

3457.jpegК этой категории веществ относятся соединения, которые даже в следовых количествах причиняют серьезный вред растениям и животным. Американский закон "О чистом воздухе" (Clean Air Act) выделяет 188 таких веществ, выделяемых промышленными предприятиями, 21 вещество в выхлопных газах автомобилей и 33 соединения, характерных для городского воздуха.

Большинство токсинов канцерогенны и вызывают повреждения ДНК. Они особенно опасны, если оседают на поверхности взвешенных частиц.

Не так давно было установлено, что вызванные токсинами мутации даже передаются по наследству. Учитывая их маленькую концентрацию, содержание токсинов без специальных приборов выявить нельзя. Между тем именно концентрация этих веществ является одним из главных критериев для оценки экологической обстановки.

Локацкая Лилиана
Почему немеют руки: 7 причин, заставляющих задуматься о здоровье Почему немеют руки: 7 причин, заставляющих задуматься о здоровье Здоровье и профилактика
Каждому человеку не раз приходилось сталкиваться с ощущением потери чувствительности ноги или руки, сопровождающимся легким покалыванием или жжением.
Почему подростков нужно любить даже больше, чем грудничков Почему подростков нужно любить даже больше, чем грудничков Мать и дитя
Обычно мамы волнуются за маленьких детей — как поели, как поспали. А ведь — этим невыносимым подросткам со скачками настроений — нужна забота не меньше, а то и больше, чем грудничкам.